febrero 5, 2023

Argentina, Messi enfrenta a la Croacia de Modric en duelo clave

Argentina, Messi enfrenta a la Croacia de Modric en duelo clave. Semifinal enfrenta a Croacia con Argentina, ambos bajo batura de Modric y Messi, quienes preparan un adiós consagratorio de los Mundiales.

Argentina Messi Croacia Modric

Messi y Modric. Uno jugará la final de la Copa del Mundo 2022. Argentina enfrenta a Croacia en un partido que promete fútbol de alta escuela.

El mediocampista argentino de 35 años ha llevado a su equipo a las semifinales, casi de la misma manera que Diego Maradona, el hombre con el que se compara tan a menudo a Messi.

Ahora en el camino de Argentina está Croacia, un país con una población de 4 millones que se está ganando la reputación de ser el más obstinado y duradero de los oponentes, al mismo tiempo que cuenta con uno de los jugadores más elegantes del fútbol, Luka Modric.

Los equipos se enfrentan en el Lusail Stadium, también sede de la final del domingo en un encuentro entre los dos últimos finalistas del torneo: Argentina en 2014 y Croacia en 2018.

Se podría haber esperado que Argentina estuviera en esta posición. El equipo llegó a la Copa del Mundo como campeón de la Copa América, en una racha invicta de 36 partidos y con Messi de regreso en forma sublime.

Hubo mucho menos ruido alrededor de los croatas, pero siguen sorprendiendo como hace cuatro años cuando su carrera hacia la final incluyó una victoria por 3-0 sobre Argentina en la fase de grupos. También llegaron a las semifinales de la Copa del Mundo en 1998.

Equipos

Ambos equipos han pasado por momentos incómodos. El momento más oscuro de Argentina fue justo al comienzo del torneo, luego de una derrota por 2-1 ante Arabia Saudita en lo que será una de las mayores sorpresas de la Copa del Mundo.

Argentina ganó sus dos últimos partidos de la fase de grupos, acabó aplastando a Australia por 2-1 en los octavos de final y luego necesitó penales para superar a Holanda en un alocado partido de cuartos de final.

Messi ahora tiene cuatro goles en el torneo en Qatar, dejándolo uno detrás del máximo goleador Kylian Mbappe. Probablemente sean los dos jugadores destacados en una Copa del Mundo que ha visto a muchos otros jugadores destacados estar a la altura de su elevada reputación.

Croata virtuoso

Puede que no haya marcado un gol. Ni siquiera ha tenido una asistencia. Pero no subestimes la importancia para Croacia del pequeño mago que mantiene las cosas en marcha en el centro del campo y logra imponer cierto control para un equipo que lucha hasta el último minuto: Modric.

En 2018, cada uno de los partidos de eliminación directa de Croacia fue a la prórroga antes de que el equipo perdiera ante Francia en la final. Lo mismo está sucediendo en Qatar, con victorias en la tanda de penales sobre Japón en octavos de final y Brasil en cuartos de final.

Croacia parecía más cómoda contra Brasil que contra Japón, lo que demuestra que el equipo podría estar más feliz de invitar a la presión y elegir sus momentos para avanzar en lugar de controlar los juegos y ser más susceptible al contraataque.

Contener a Messi será clave y gran parte de la responsabilidad recae en retener al mediocampista Marcelo Brozovic, quien protegió tan bien a la defensa de Croacia contra Brasil.

Argentina no podrá contar con dos jugadores por sanción: el lateral izquierdo Marcos Acuña y el lateral derecho Gonzalo Montiel. Acuña es la mayor falta, ya que impresionó desde que llegó al equipo después de la derrota ante Arabia Saudita, y es probable que sea reemplazado por Nicols Tagliafico.

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