Chile, datos sobre nacionalización de industria del litio. Por qué Chile quiere participación mayoritaria en industria del litio. Datos que aportan a la nacionalización.

Chile datos nacionalización litio

El presidente de Chile Gabriel Boric anunció planes para que el estado adquiriera una participación mayoritaria en la industria del litio del país, lo que conmocionó al sector de los metales para nuevas energías ante una virtual nacionalización.

Según la propuesta, se establecerá una empresa estatal de litio para tomar el control de los actores privados, y los nuevos contratos de litio solo se emitirán como asociaciones público-privadas con control estatal. En particular, los contratos actuales no se rescindirán.

Chile es actualmente el segundo mayor productor mundial de litio y tiene las mayores reservas. Es probable que la decisión de Boric tenga un impacto global, ya que el litio es hoy uno de los metales más buscados en la Tierra. También conocido como «oro blanco», el metal se usa en baterías recargables, que alimentan no solo computadoras portátiles y teléfonos móviles, sino también vehículos eléctricos (EV), una parte crucial del plan mundial para abordar el cambio climático.

Por qué el gobierno de Chile ha decidido tomar una participación mayoritaria en la industria del litio. La razón detrás de esta decisión es doble: impulsar la economía de Chile y proteger su medio ambiente.

En los últimos años, Chile ha tenido problemas para mantenerse al día con la creciente demanda de litio a medida que los países hacen la transición a la energía verde. Cayó al segundo lugar en la lista de los mayores productores de litio del mundo en 2017 (Australia saltó al puesto número uno) y está a punto de caer al tercer puesto para 2028, según un informe reciente de JPMorgan. Por lo tanto, los analistas esperaban que el presidente presentara un plan.

Empresa estatal

Boric dijo que quiere crear una compañía estatal de litio, que «promoverá, expandirá y controlará» la industria del litio. La nueva compañía se establecerá en las líneas de Codelco, una empresa minera propiedad del gobierno chileno que ahora es el mayor productor de cobre del mundo.

Formada cinco años después de que el expresidente socialista Salvador Allende nacionalizara la industria del cobre del país en 1971, Codelco ha contribuido significativamente al PIB de Chile durante décadas. En 2021, su beneficio antes de impuestos aumentó a 7600 millones de dólares desde los 2100 millones de dólares del año anterior. Boric busca construir el futuro de la industria del litio sobre el legado ilustre de Codelco.

El presidente también espera que su plan ayude a limitar el daño al medio ambiente. El método de evaporación de salmuera utilizado en la producción actual ha sido ampliamente criticado por grupos indígenas y ambientalistas locales, ya que el proceso consume grandes cantidades de agua, que ya es escasa, especialmente en el desierto de Atacama, donde se encuentran la mayoría de las reservas de litio.

Además, la minería de litio ha dañado la biodiversidad de Chile: un estudio de 2022 encontró que el proceso ha provocado una disminución en la cantidad de flamencos en el área. Reuters informó que a medida que el agua escaseaba en Atacama, se reproducían menos flamencos, lo que podría afectar el número de manadas.

Boric dijo que los futuros proyectos mineros se implementarán después de consultar con las comunidades locales. “Estos salares no son solo litio, son personas, son comunidades, son agua en el desierto…. Son el hogar de culturas de miles de años”, dijo.

Empresas privadas

Actualmente, el país cuenta con dos grandes productores de litio, la empresa local SQM y la estadounidense Albemarle, cuyos contratos tienen vigencia hasta 2030 y 2043 respectivamente. Como se mencionó anteriormente, Boric ha asegurado que estos contratos se cumplirán, pero cualquier nuevo contrato deberá tener al estado como socio.

Algunos informes y expertos han calificado el anuncio de Boric como la «nacionalización» de la industria del litio. Sin embargo, muchos han señalado que la constitución de Chile ya define al litio como un mineral estratégico y de propiedad exclusivamente estatal, debido a su posible uso en la fusión nuclear.

“Expresarlo como nacionalización es demasiado fuerte… es una cuasi-nacionalización en el sentido de que ahora se nivelará el campo de juego a favor del Estado”, dijo Nicolás Saldías, analista senior de The Economist Intelligence Unit para América Latina y el Caribe.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *