enero 29, 2023

Isla de Pascua, recupera brillo luego de incendio devastador

Isla de Pascua, recupera brillo luego de incendio devastador. La ladera del volcán Rano Raraku en Rapa Nui, Isla de Pascua, se siente como un lugar congelado en el tiempo, pese al incendio reciente.

Isla de Pascua incendio

Incrustados en pasto y roca volcánica, casi 400 moai, las figuras humanas monolíticas talladas hace siglos por el pueblo rapanui de esta remota isla del Pacífico, permanecieron intactos hasta hace poco. Algunos están enterrados del cuello para abajo, las cabezas aparentemente observan su entorno desde el subsuelo.

A su alrededor, ha habido un olor penetrante a humo de la vegetación aún ardiendo, el vestigio de un incendio forestal que estalló a principios de octubre. Más de 100 moai resultaron dañados por las llamas, muchos de ellos ennegrecidos por el hollín, aunque el impacto en la piedra sigue sin determinarse. La UNESCO recientemente asignó casi $100,000 para planes de evaluación y reparación.

En este territorio polinesio que ahora pertenece a Chile y es ampliamente conocido como Isla de Pascua, la pérdida de cualquier moai sería un duro golpe para las antiguas tradiciones culturales y religiosas. Cada uno de los moai, los casi 400 en el volcán y más de 500 en otras partes de la isla, representa un antepasado. Un creador de palabras y música. Un protector.

El presidente del consejo de ancianos de Rapa Nui, Carlos Edmunds, recordó sus emociones cuando escuchó por primera vez sobre el incendio.

“Oh, comencé a llorar”, dijo. “Fue como si mis abuelos fueran quemados”.

Se necesita una mirada cercana a un mapa del Pacífico para encontrar Rapa Nui, un pequeño triángulo que cubre aproximadamente 63 millas cuadradas (164 kilómetros cuadrados). Hogar de unas 7.700 personas, aproximadamente la mitad de ellas con ascendencia rapanui, es una de las islas habitadas más aisladas del mundo. La forma más rápida de llegar es un vuelo de seis horas desde Santiago de Chile, que cubre 2.340 millas (3.766 kilómetros). Mucho más lejos, al noroeste, se encuentran las islas más pobladas de Polinesia.

La lejanía ha moldeado la visión del mundo de la comunidad, su espiritualidad y cultura. Su pequeño tamaño también influye: parece que todos se conocen.

Erupciones volcánicas

Rapa Nui se formó hace al menos 750.000 años por erupciones volcánicas. Sus primeros habitantes fueron marineros de la Polinesia Central que poco a poco crearon su propia cultura. Los moai fueron tallados entre los años 1000 y 1600.

Los primeros europeos llegaron en 1722, seguidos pronto por los misioneros. Las actividades religiosas actuales mezclan creencias ancestrales y católicas.

La llegada de forasteros tuvo efectos sombríos: cientos de rapanui fueron esclavizados por invasores peruanos en 1862 y llevados a América del Sur, donde muchos murieron en condiciones crueles.

En 1888 Chile anexó la isla y la arrendó a una empresa ovina. Recién en el siglo XX los isleños comenzaron a recuperar su autonomía, aunque no existían anales rapanui escritos que relataran su historia temprana.

Sin tales libros para preservar su legado, los rapanui han impreso la memoria de su pueblo en actividades y tradiciones transmitidas de generación en generación. La mano del pescador que lanza el anzuelo lleva la sabiduría de sus antepasados. El peinado de las mujeres evoca el pukao, un sombrero de piedra rojiza que se coloca sobre las cabezas de los moai.

Incluso la música no es meramente música.

“Usted escribe libros; escribimos canciones”, dijo Jean Pakarati, asesor principal de la comunidad indígena Ma’u Henua. “Bailar es una expresión y esa expresión es historia”.

Parque Nacional

Los deberes de Pakarati incluyen ayudar a administrar el Parque Nacional Rapa Nui; ella estaba conmocionada por el daño a los moai dentro de los límites del parque.

“Todo lo que afecta a la arqueología, como usted la llama, es muy importante”, dijo. “Es parte de nosotros”.

A las 2 de la mañana del 4 de octubre, cuando finalmente se controló el fuego, los que arriesgaron su seguridad alrededor del cráter en llamas eran voluntarios no capacitados que usaban palas y rocas para talar árboles y ramas.

“Vinieron familiares, amigos y rapanui”, dijo Pakarati. “¿Qué le vas a decir a la gente cuando está en tanta angustia, cuando sabe que su volcán, donde se construyeron los moai, se está quemando?”.

El fuego cubrió 254 hectáreas (alrededor de una milla cuadrada). Se originó lejos del volcán, en un rancho ganadero, pero el viento trajo llamas a Rano Raraku. Algunos residentes dicen que saben quién inició el incendio, pero no esperan ningún castigo debido a la renuencia cultural a presentar una denuncia contra sus compañeros rapanui.

Moai

Cada moai conserva valiosa información sobre su tribu. Cuando moría un rapanui importante, un abuelo, un jefe tribal, algunos de sus huesos se colocaban debajo de la plataforma ceremonial llamada ahu y su espíritu tenía la posibilidad de renacer después de que un artesano esculpiera un moai a su semejanza. Por lo tanto, cada moai es único y tiene un nombre propio.

Cuando se esculpieron los moai, la isla se dividió según sus clanes, pero la mayoría de las estatuas se crearon en Rano Raraku. Los ahu se construyeron cerca del mar.

No está claro cómo los moai, que tienen un promedio de cuatro metros de altura y pesan muchas toneladas, fueron transportados a su ahu. Una teoría es que fueron movidos como si estuvieran de pie, arrastrados con pequeños giros como lo haría uno con un refrigerador.

El consejo de ancianos de Rapa Nui, encabezado por Carlos Edmunds, reúne a los líderes cuyos antecesores nacieron en las tribus rapanui. Entre otras responsabilidades, Edmunds, de 69 años, lucha por la autonomía de la isla, evitando que se vendan tierras a extranjeros, insistiendo en que ciertas áreas estén reguladas solo por los rapanui, asegurando que los turistas demuestren que después de una visita no se quedarán para convertirse en residentes.

La lengua materna de Edmunds es el rapanui, el único idioma que habló hasta que cumplió 18 años y se fue a Sudamérica a estudiar.

Sus antepasados ​​nacieron en Anakena, lugar de una playa de arena blanca y aguas transparentes donde se cree que hace 1.000 años desembarcó el rey Hotu Matua, trayendo consigo a los primeros habitantes de Rapa Nui.

Chile

Cuando Chile arrendó la isla, los extranjeros que se hicieron cargo despojaron a todas las tribus rapanui de sus propiedades, aunque todavía se pueden ver varios ahu y moai en las tierras que solían controlar.

Edmunds visitó recientemente los moai en Anakena que fueron tallados por sus antepasados; dice que la protección de sus seres queridos nunca lo abandona. “Para nosotros, los espíritus continúan viviendo”.

En su casa guarda un pequeño moai que un artesano esculpió para él. Señalando su cuello, donde los católicos suelen llevar una cruz, dijo: “No puedo llevar moai porque es muy pesado, pero tengo moai allí. Hechas de piedra, de madera, estas figuras me protegen”.

Los moai no estaban destinados a ser eternos. Cuando se desmoronaban o necesitaban ser reemplazados, sus restos se usaban para erigir uno nuevo en el mismo lugar.

Entre la llegada de los europeos y mediados del siglo XIX, todos los moai erigidos sobre plataformas habían sido derribados, quizás por factores ambientales o por descuido. Los principales proyectos de restauración y nuevos estudios arqueológicos, dirigidos por expertos extranjeros, comenzaron en las décadas de 1960 y 1970.

En ese momento, dijo el historiador rapanui Christian Moreno, muchos de los isleños no entendían por qué los extranjeros estaban tan fascinados por las estatuas, que ya no cumplían una función religiosa o cultural específica.

Poco a poco, dijo Moreno, la comunidad comenzó a profundizar en su memoria colectiva, hablando con los ancianos y, poco a poco, recuperando la historia de los moai.

“Entonces los rapanui nuevamente entendieron que los moai representan a los ancestros que caminaron por la misma tierra que nosotros, que respiraron el mismo aire que nosotros, que vieron este mismo océano”, dijo Moreno.

Historias familiares

Ahora, en Rapa Nui, las personas pueden rastrear una historia familiar con solo saber su apellido y dónde fueron colocados los moai que llevan el nombre de sus antepasados.

Los moai tienen un lugar en una clase de historia en el liceo Eugenio Eyraud. Cuando el maestro Konturi Atán terminó de dibujar uno en la pizarra en un día reciente, los estudiantes se rieron. Parecía más un alfil en un tablero de ajedrez.

Atán, de 36 años, se sumó a las risas al comenzar la lección del día: “Compara civilizaciones antiguas con Rapa Nui”.

“¿Qué pasa con los moáis? ¿Estaban relacionados con la religión o con la política? preguntó. «Es bastante complicado, ¿verdad?»

Atán dijo que constantemente trata de incorporar la cultura rapanui en los lineamientos curriculares diseñados por las autoridades chilenas. Ha enseñado sobre la relación de la isla con el océano y ha dirigido excursiones a los sitios donde se encuentran los moai.

“Las escuelas locales se estructuran teórica, política y técnicamente desde el continente (Chile)”, dijo. “Lo que hacemos es brindar las competencias y, de ahí, la historia de la isla, la cultura, el vínculo con la comunidad”.

Entre las tradiciones rapanui más arraigadas se encuentra el umu, una fiesta tradicional. Se ofrece a los turistas en el restaurante Te Ra’ai, donde la carne cubierta con hojas de plátano se cocina en un hoyo sobre madera y piedras volcánicas.

A lo largo de 18 años de operación, Te Ra’ai ha recibido hasta 120 extranjeros por día, pero desde marzo de 2020 hasta agosto pasado no hubo ninguno. Para proteger a la comunidad del COVID-19, el alcalde prohibió el ingreso de extranjeros a la isla, cuya economía depende en un 80% del turismo.

El alcalde de Rapa Nui es Pedro Edmunds, hermano de Carlos Edmunds. A diferencia de otros alcaldes deseosos de sumergirse en nuevos proyectos, él ni siquiera agrega farolas sin antes consultar a los antepasados ​​de la comunidad.

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